Una de las mayores dudas de los consumidores es si es seguro recibir compras en el mercado, envases de alimentos a domicilio o etiquetas aplicadas a mano.

En este momento (julio de 2020) no es posible responder definitivamente a esta pregunta. Lo que sí se puede decir es que es relativamente seguro, y los paquetes representan un bajo riesgo de contagio según fuentes oficiales.

Cómo se comporta el COVID-19 en diferentes superficies

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en diferentes materiales?

Las preguntas más importantes sobre la seguridad de los empaques provienen de gráficos como el siguiente, sobre cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en diferentes superficies.

Según la Organización Panamericana de la Salud, vinculada a la Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), los estudios han demostrado que el virus COVID-19 puede sobrevivir hasta 72 horas en plástico y acero inoxidable, menos de 4 horas en cobre y menos de 24 horas en cartón.

Sin embargo, esto es sólo una parte de la respuesta. Es necesario considerar que:

  • La mayoría de los estudios se realizaron en entornos con un alto nivel de contaminación, como hospitales, por ejemplo.
  • No está claro si el virus que sobrevive en las superficies es lo suficientemente activo como para infectar a una persona.
  • Las personas que entran en contacto con superficies potencialmente infectadas a menudo también tienen contacto cercano con la persona infectada, lo que dificulta distinguir entre la transmisión por gotitas respiratorias y la transmisión superficial. (OPS/OMS)

Sin embargo, la transmisión por fómites [superficies contaminadas] se considera un modo probable de transmisión del SARS-CoV-2, dados los hallazgos consistentes sobre la contaminación del medio ambiente en las cercanías de los casos infectados y el hecho de que se pueden transmitir otros coronavirus y virus respiratorios. De este modo.

(OPS/OMS)

¿Cuáles son las recomendaciones para etiquetas adhesivas y embalajes?

El hecho de que la OMS mantenga la contaminación superficial como una posible forma de contagio no significa que sea necesario extremar la preocupación, ya que tanto la OMS como la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos - Estados Unidos) afirman que es seguro manipular los envases, y ambas Las instituciones también refuerzan que no hay ningún caso comprobado de contagio del nuevo coronavirus a través de superficies contaminadas:

¿Es seguro recibir un paquete de cualquier área donde se haya reportado COVID-19?
Sí. La probabilidad de que una persona infectada contamine bienes comerciales es baja, y el riesgo de contraer el virus que causa el COVID-19 de un paquete que se ha movido, transportado y expuesto a diferentes condiciones y temperaturas también es bajo.

(OPS/OMS)

¿Puedo contraer el coronavirus de los alimentos, los envases de alimentos o los recipientes de alimentos y el área de preparación?
Actualmente no hay evidencia de que los alimentos, los envases de alimentos o los envases de alimentos estén asociados con la transmisión de COVID-19. Al igual que otros virus, es posible que el virus que causa el COVID-19 pueda sobrevivir en superficies u objetos.


[Traducción:]
¿Puedo contagiarme de coronavirus de alimentos, empaques o áreas de preparación?
Actualmente no hay evidencia de alimentos, empaques o áreas de preparación asociadas con la transmisión de COVID-19. Al igual que otros virus, es posible que el virus que causa el COVID-19 pueda sobrevivir en superficies u objetos.

(FDA/EE. UU.)

¿Debo desinfectar las compras, los empaques y los pedidos?

La respuesta de las instituciones no está clara. Según la OMS, Lo más importante que debe saber sobre la presencia de coronavirus en las superficies es que se pueden limpiar fácilmente con desinfectantes domésticos comunes, que matan el virus.

La FDA también pone en sus recomendaciones lavarse bien las manos después de manipular los envases de alimentos, antes de prepararlos y antes de comerlos.

Las manos deben lavarse frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos, o desinfectarse con un desinfectante para manos a base de alcohol. Las superficies en contacto con diferentes materiales y expuestas a diferentes personas, como los mostradores de atención al cliente, deben limpiarse y desinfectarse con frecuencia. Evite tocarse los ojos, la boca o la nariz.

El uso generalizado de mascarillas también ayuda a reducir la contaminación de envases y superficies, evitando la propagación de gotitas contaminadas, así como reduciendo la probabilidad de contagio de persona a persona. Siempre usa mascarillas cuando recibas pedidos, productos y alimentos, para protegerte a ti y al repartidor.

Cómo se comportan mis etiquetas adhesivas y embalajes en relación al coronavirus

Los envases y etiquetas regulares ahora también se someten a un proceso de limpieza por parte del consumidor, lo que puede provocar que la etiqueta se deshaga o que la información se borre, especialmente en el caso de la impresión térmica. En algunos casos, el alcohol puede borrar la tinta de impresión.

Fuentes:
OPS/OMS - https://iris.paho.org/handle/10665.2/52472
OPS/OMS - https://www.paho.org/bra/index.php?option=com_content&view=article&id=6101:covid19&Itemid=875
FDA/EE. UU. – https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/coronavirus-disease-2019-covid-19/covid-19-frequently-asked-questions#food

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